Ο Παναθηναϊκός αντιμετωπίζει τη φορμαρισμένη Μακάμπι

Για την 20η αγωνιστική της Ευρωλίγκας και η νίκη είναι αναγκαία.

Μετά την ήττα στον πρώτο του «τελικό», αυτό με τη Ζαλγκίρις στο Κάουνας, τα περιθώρια είναι ακόμη πιο στενά για τον Παναθηναϊκό στην αποψινή αναμέτρηση με τη Μακάμπι στο Τελ Αβίβ (21:30, Novasports 1) για την 20η αγωνιστική της Ευρωλίγκας. 

Οι δύο ομάδες ισοβαθμούν στο 8-11 και βρίσκονται εκτός οκτάδας, με τον ηττημένο της βραδιάς να χάνει ακόμη περισσότερο έδαφος στη διεκδίκηση της πρόκρισης στα play offs.

Στον Παναθηναϊκό είναι ακόμη σε σοκ από τη ρήξη χιαστού που υπέστη ο Νίκος Παππάς στη χθεσινή προπόνηση. Ο Ρικ Πιτίνο δεν θα έχει ξανά διαθέσιμο τον Κιθ Λάνγκφορντ, αλλά ετοιμοπόλεμος είναι ο Άντριαν Πέιν, που είναι πιθανό να κάνει το ντεμπούτο του. Οι «πράσινοι» θέλουν τη νίκη, αλλά αν δεν τα καταφέρουν θα πρέπει τουλάχιστον να υπερασπιστούν το +5 της νίκης τους στο ΟΑΚΑ (89-84). Στην Αθήνα έμεινε και ο εκτός πλάνων πλέον Στεφάν Λάσμε, ενώ στην αποστολή είναι ο Ίαν Βουγιούκας. 

Η Μακάμπι μετρά τρεις σερί νίκες και επί Σφαιρόπουλου έχει μετατραπεί σε ομάδα που διεκδικεί με αξιώσεις την πρόκριση στην οκτάδα. Μεγάλος απών για την ομάδα του λαού θα είναι ο ΝτιΆντρε Κέιν, που είναι τραυματίας, αλλά ίσως κάνει την παρθενική του εμφάνιση ο Τζέρεμι Πάργκο μετά από πολύμηνη απουσία λόγω τραυματισμού. Μάλιστα η Nokia Arena θα είναι κατάμεστη, καθώς ανακοινώθηκε sold out.

Διαιτητές της αναμέτρησης θα είναι οι Ρόμπερτ Λοτερμόζερ (Γερμανία), Όλεγκς Λάτισεβς (Λετονία) και Γιάκουμπ Ζαμοΐσκι (Πολωνία). 

Οι δύο ομάδες έχουν τεθεί αντιμέτωπες 40 φορές στην μακρά και πλούσια ιστορία τους. Ασφαλώς ξεχωρίζουν οι τρεις τελικοί, δύο με νικητή τον Παναθηναϊκό (2000 στη Θεσσαλονίκη, 2011 στη Βαρκελώνη) και έναν τη Μακάμπι (2001 στο Παρίσι). Συνολικά, ο Παναθηναϊκός μετρά 22 νίκες έναντι 18 της Μακάμπι, ενώ στο Τελ Αβίβ το «σκορ» είναι 10-6.